En territoire masaï

Facilement reconnaissables à leur costume traditionnel quadrillé de couleur rouge ou bleu, les Masaïs font partie de l’ethnie la plus connue du public occidental et sans doute celle qui incarne le mieux le caractère ethnique et traditionnel du pays.

Arrivé en Tanzanie en provenance du Kenya, mais originaire de l’ouest de l’Ethiopie et du sud Soudan,  ce peuple nomade d’éleveurs et de guerriers a progressivement occupé tout le nord de la vallée du rift entre les montagnes du Ngorongoro et la frontière kenyane. 

En 1959, les autorités tanzaniennes ont scindé le parc national du Serengeti et créé la zone de conservation du Ngorongoro afin d’y autoriser le pastoralisme masaï. Les accords successifs passés avec le gouvernement ont permis de protéger la culture et l’identité masaï dont le mode de vie semi-nomadique et pastoral est difficilement compatible avec le développement de l’urbanisme et de l’agriculture. D’à peine 10 000 membres au début de la création de la zone de conservation, la population masaï dans la région atteint désormais plusieurs dizaines de milliers d’individus, sans compter son bétail qui compte plusieurs centaines de milliers de têtes.

La présence des Masaïs dans la zone de conservation du Ngorongoro se caractérise notamment par leur habitat traditionnel constitué
de petites maisons circulaires faites de branchages entrecroisés, recouverts de bouse de vache et de boue. Entourés de branches épineuses, les villages appelés boma, accueillent généralement un même clan familial. Constitués de quelques habitations disposées en rond, les boma regroupent également le bétail afin de le protéger des prédateurs.
Les boma disséminés dans les vallées ou la plaine sont parfois le seul aperçu que les voyageurs en direction du Serengeti ont de la culture masaï.

Parfois, ils pourront distinguer au loin, un guerrier masaï traversant à pied la plaine sans comprendre ni sa provenance ni sa destination, ou encore un jeune berger qui garde son troupeau, servant seul de rempart aux prédateurs.

Tanzanie Authentique propose de découvrir la culture masaï en allant à la rencontre de ce peuple au cours de marches hors des sentiers battus et de nuits en bivouac dans la zone de conservation du Ngorongoro. À la différence des parcs nationaux et des réserves naturelles de Tanzanie, la zone de conservation du Ngorongoro rappelle cette Afrique ancestrale où les humains et la faune sauvage cohabitaient sur un même territoire. Guidés par des guerriers masaïs, les voyageurs vivront l’expérience de la vie en brousse afin comprendre l’interaction unique qui existe entre cette ethnie et son environnement sauvage. Intégrée dans le cadre d’un voyage itinérant sur mesure, l’immersion en territoire masaï viendra compléter la découverte des richesses de la Tanzanie continentale par sa composante humaine la plus emblématique.